Altmeier, Peter

* 12.08.1899 in Saarbrücken
28.08.1977 in Koblenz
Kaufmann, Ministerpräsident von Rheinland-Pfalz

Übersicht

1917Kriegsdienst und französische Gefangenschaft
1918/19Einstieg in einen Koblenzer Lebensmittel-Großhandelsbetrieb
1929-1933Mitglied des Stadtrats in Koblenz
1933-1945Tätigkeit im Lebensmittelhandel
1946Regierungspräsident in Montabaur; Mitgründer der CDU Rheinland-Pfalz
1947-1966Vorsitzender der CDU Rheinland-Pfalz
1947-1971MdL von Rheinland-Pfalz
1947-1969Ministerpräsident von Rheinland-Pfalz
1948-1967auch Wirtschafts- und Verkehrsminister

Biographischer Werdegang

Altmeier gehörte zu den "Männern der ersten Stunde" des von der französischen Besatzungsmacht neugegründeten Landes Rheinland-Pfalz, dessen Schaffung er begrüßte. Als rheinischer Katholik und überzeugter Föderalist trug er maßgeblich zur Konsolidierung dieses anfangs nicht überall akzeptierten „Kunststaates" bei. Seine „Sternstunde" kam auf der Konferenz der elf Länderchefs der drei westlichen Zonen auf dem Rittersturz bei Koblenz (8.-10. Juli 1948), wo auf Weisung der drei westlichen Alliierten die Grundsätze der dt. Weststaatsgründung fixiert wurden. Altmeier hat dabei keine führende Rolle gespielt, benutzte die Konferenz jedoch, um den Fortbestand von Rheinland-Pfalz zu sichern und einen linksrheinischen Rheinstaat zu vereiteln. Er wuchs in seinem Land bald in die Rolle eines "Landesvaters" hinein. Während der 22 Jahre seiner Ministerpräsidentschaft stand er stets Koalitionsregierungen vor, am Anfang mit der SPD, dann zwei Jahrzehnte mit der FDP. Vergeblich setzte er sich für die Beibehaltung der Konfessionsschule ein und hat es nie verwunden, dass ihn dabei die katholische Kirche im Stich ließ. Er verlangte die vorbehaltlose Rückgliederung des Saarlandes, verwarf also die Zwischenstufe einer Europäisierung der Saar, wie sie Konrad Adenauer favorisierte, förderte aber aus Überzeugung die Versöhnung mit Frankreich, indem er die Partnerschaft seines Landes mit Burgund und zahlreiche Städtepartnerschaften vermittelte. Gegen Adenauers Pläne setzte er 1961 die Gründung des ZDF durch. Von jüngeren CDU-Politikern, an ihrer Spitze Helmut Kohl, wurde Altmeier seit 1966 sukzessive aus der Partei- und Landespolitik gedrängt. In Koblenz konstituierte sich 1978 eine Peter-Altmeier-Gesellschaft, die sich der Pflege seines Vermächtnisses widmet.

Literaturhinweise

F.-J. Heyen, in: Rhein. Lebensbilder, 9 (1982); R. Morsey, in: ZGiLB 6 (1984); Ders.: Im Vorfeld der Weststaatsgründung, in: Ders., Von Windthorst bis Adenauer (1997).

Winfried Baumgart