Mende, Erich

* 28.10.1916 in Groß-Strehlitz
05.06.1998 in Bonn
Dr. jur., Jurist, Bundesminister, rk.

Übersicht

1936-1945Berufsoffizier (Ritterkreuz)
1945-1949Jurastudium
1949-1980MdB (FDP, seit 1970 CDU)
1957-1963Fraktionsvorsitzender
1960-1968Parteivorsitzender
1963-1966Bundesminister für gesamtdeutsche Fragen und
Stellvertreter des Bundeskanzlers

Biographischer Werdegang

Nach raschem Aufstieg in der FDP-Bundestagsfraktion wurde Mende Anfang 1960 FDP-Vorsitzender. Aufsehen hatte er zuvor durch seine Kritik an der Auflösung Preußens sowie durch das von Bundespräsident Theodor Heuss veranlaßte erstmalige öffentliche Tragen des Ritterkreuzes erregt. Beim Wahlsieg der FDP 1961 wurde der eloquente Nationalliberale seiner Rolle als Hoffnungsträger gerecht. Ohne Verbündete in der Union konnte er jedoch das eigentliche Wahlziel, die Ablösung Adenauers, erst mit zwei Jahren Verzögerung erreichen. Seine Bereitschaft, die FDP zur Verhinderung einer großen Koalition dennoch in ein Bündnis mit der Union zu führen, brachte ihm den Ruf des „Umfallers" und die Feindschaft der Adenauergegner in der FDP ein. Erst nach dessen Rücktritt trat er ins Kabinett ein und hatte maßgeblichen Anteil an der Politik der kleinen Schritte gegenüber der DDR (Passierscheinabkommen, Reiseerleichterungen). Nach dem Bruch der Koalition 1966 blieb er nur noch kurz an der Spitze der FDP, die gegen Mende auf eine Koalition mit der SPD zusteuerte. Nach der Wahl 1969 innerparteilich vollends beiseite gedrängt, wechselte er 1970 aus Protest gegen die Ostpolitik Willy Brandts zur CDU, für die er noch bis 1980 im Deutschen Bundestag blieb.

Literaturhinweise

Das verdammte Gewissen. Zeuge der Zeit 1921-1945 (1982); Die neue Freiheit 1945-1961 (1984); Von Wende zu Wende 1962-1982 (1986). - M. Siekmeyer: Restauration oder Reform? (1998); H. Fenske, in: U. Kempf/H.-G. Merz (Hg.), Kanzler und Minister 1949-1998 (2001).

Hans-Heinrich Jansen